Photo : Disney

Coup d'oeil sur un rendez-vous magique... et riche en primeurs!

Grand passionné de Disney, notre collaborateur Yves Douville assiste actuellement au D23, la plus grosse réunion mondiale destinée à l’univers Disney! Voyez comment se déroule de l’intérieur cette rencontre d’initiés…

Qu’est-ce que le D23?

À tous les deux ans, Disney invite ses fans à une grande réunion de famille où les principales nouveautés en termes de parcs d’attractions, de films, de séries télévisées et de musique à venir sont annoncées.

Dès notre arrivée sur le site du centre des congrès d’Anaheim en Californie jeudi dernier, on sentait que quelque chose de gros était sur le point de se produire ici... Est-ce la chaleur accablante de la vallée ou bien cette marée humaine de Mickey et de Minnie massés aux portes de la rencontre? Chose est certaine, l’atmosphère y était déjà survoltée!

Un rendez-vous couru

Selon les organisateurs, on y attend plus de 65 000 personnes à cette édition de l’événement, qui revêt à lui seul un aspect mythique! De toutes les personnes à qui j’ai parlé ce matin (14 juillet), une bonne partie avaient même campé aux abords du bâtiment principal afin d’être parmi les premiers à y pénétrer. Au-delà de leur attitude festive, les participants réunis prennent l’événement très au sérieux et donnent même l’impression d’être en mission!

Sans être aussi costumés que dans d’autres conventions, telles que le Comic-Con, plusieurs participants se présentent néanmoins vêtus comme leur personnage préféré. Cette année, les princesses ont la cote, tout comme les personnages de la série Once Upon a Time. Les vilains de toutes allégeances, les personnages de la Guerre des étoiles et ceux de l’univers Marvel sont également en grand nombre. En fait, toutes les acquisitions de Disney au fils des ans y sont représentées.

Un événement haut en couleur

À ses débuts, le D23 était plutôt sobre et était surtout destiné aux amateurs de la première heure. Depuis quelques conventions, Disney a cependant décidé de donner dans la démesure. Ainsi, le million de pieds carrés du Convention Center est utilisé à pleine capacité! C’est l’équivalent de 6 Palais des Congrès à Montréal. Rien de moins! De plus, trois gigantesques halls sont habillés d’énormes personnages des films de Disney représentés dans leur propre univers. C’est magique!

Ce qui rend cet événement si vivant, c’est la quantité incroyable de conférences auxquels on peut assister. Il s’agit de l’élément principal qui attire les gens ici. Mot d’ordre à tous ceux qui veulent venir: la patience est de mise! La grande salle permet d’accueillir près de 8 000 personnes. Il est bon de savoir qu’une salle presque aussi grande est prévue pour gérer le joyeux débordement. De larges écrans y sont installés afin de suivre la conférence sur écran géant afin de permettre au plus grand nombre d’y assister. Une grande amélioration a été apportée à la gestion des files d’attente depuis la dernière convention, mais il reste encore du chemin à faire…

Les conférences les plus attendues cette année

Cette année encore, la conférence la plus attendue est, sans contredit, celle de Walt Disney Park and Resorts, où Bob Chapek, grand patron des parcs Disney, y dévoilera en détail ce que sera la prochaine section destinée à Star Wars au parc Disney’s Hollywood Studios. On y découvrira la planète d’où l’histoire se déroulera ainsi que les vaisseaux, les créatures, les robots, qui habiteront cet univers. En avant-goût, on a eu droit, jeudi soir, au dévoilement officiel de la maquette représentant cette nouvelle section du parc. Plusieurs autres surprises sont également au rendez-vous…

L’une des conférences de ce matin, animée par John Lasseter (réalisateur du film Histoire de jouet), nous révélait toutes les nouveautés côté cinéma d’animation prévues dans les prochaines années. Samedi matin, ce sera au tour de Disney, Lucasfilm et Marvel de nous présenter les films à venir au cours de prochaines années. On ne manquera pas de choix c’est certain!

Une autre conférence courue est celle du 30e anniversaire des légendes de Disney. Cette année, Mark Hamill (Luke Skywalker) fait son entrée dans ce club sélect et sera accompagné sur scène par Bill Farmer, qui prête sa voix à Goofy et Pluto, du légendaire Imagineer Bob Gurr ainsi que du créateur des Archives de Walt Disney Dave Smith.

D’autres attraits du D23…

De beaux livres feront également leur apparition lors du congrès et plusieurs écrivains seront donc sur place pour une séance de dédicace. Pour ma part, j’ai adoré rencontrer Ridley Pearson, un de mes auteurs préférés, qui a signé la série Kingdom Keepers, dont l’intrigue de la série tourne autour de la destruction des parcs par les vilains que Disney a créé.

Un incontournable du D23 est de retour pour l’édition 2017 : le Mousquerade. Les fans redoublent d’ingéniosité lors de cette compétition impressionnante de costume tout en émerveillant la foule venue les supporter.

Vivre l’expérience…

Si j’avais un conseil à donner à ceux d’entre vous qui considéreraient l’idée d’y assister un jour, je vous dirais simplement de renoncer à tout faire! En effet, il y a plus de 250 activités à voir, à faire et auxquelles participer durant la convention. C’est pratiquement impossible d’y arriver! Vous souhaiterez aussi vous garder un peu d’énergie pour profiter de Disneyland et de Disney’s California Adventure, qui sont adjacents au centre des congrès. Je vous conseille de faire un ou deux gros événements par jour et de visiter le parquet de la convention à votre rythme. Si vous y allez avec les enfants, assurez-vous de visiter le Play Zone au 2e étage. Allez prendre une bouffé d’air frais(ou chaud, c’est selon…), cela vous aidera à recharger vos batteries afin de faire de votre séjour une réussite.

D23 : rencontre attendue des fans de Disney!

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